'Gefascineerd door de hennepplant'

Dutch Harvest

De prachtige wuivende hennepvelden maken flinke indruk op menig toerist die in de zomer door Oost-Groningen fietst. Het gaat echter om 'vezelhennep', een eeuwenoud gewas dat een comeback maakt voor vele duurzame producten. En sinds kort ook voor een heerlijk mild kopje hennepthee.

Gefascineerd door de hennepplant
Toen duurzaamheidsadviseur Esther Molenwijk de hennepplant ontdekte raakte ze er al snel volledig door gegrepen. Het eeuwenoude gewas kan met gemak biologisch geteeld worden, en het heeft weinig water nodig. Bovendien neemt het snelgroeiende gewas veel CO2 op en verbetert het met haar diepe beworteling de bodemstructuur. De sterke vezels en houtkern kunnen voor veel duurzame toepassingen ingezet worden, zoals bouwmaterialen, kleding of papier. "Ik was er volledig door gegrepen", aldus Molenwijk. "Hoe is het mogelijk dat dit duurzame, sterke gewas zo vergeten is? ik besloot het roer om te gooien en me in te gaan zetten voor de herontdekking van deze plant. "

Gezonde stof CBD in de henneptoppen
Van de vezelhennepplant kun je niet stoned worden, hij bevat namelijk niet de psychoactieve stof THC. Maar recent werd wel ontdekt dat de bladeren en bloemen, die tot dan toe als restmateriaal gezien werden, de stoffen CBD en CBDA bevatten. Deze stoffen bleken een gezonde werking te hebben op het centrale zenuwstelsel in het immuunsysteem. Een inventieve Groningse hennepboer had een speciale oogstmachine ontwikkeld om de toppen van de plant af te strippen. Al snel werd bij Molenwijk het idee geboren om hennepthee te gaan maken. "Een lekkere milde thee met een gezonde werking. Dat leek me een mooie laagdrempelige manier om hennep weer op een positieve manier op de kaart te zetten". Zo startte zij in 2015 een crowdfunding campagne die het startkapitaal opleverde om de eerste hennepthee-oogst waar te maken.

Uitsluitend kruiden - geen aroma's of andere toevoegingen
Hennepthee heeft een milde, frisse, lichtzoete smaak, met een klein prikkeltje aan het eind. 'Een milde variant van groene thee', wordt vaak door klanten gezegd. Naast de pure variant ("Simply Hemp"), ontwikkelde Molenwijk met een theesommelier ook vier melanges. Hennep voert daarin altijd de boventoon, met minimaal 50 procent. Maar de kruidentoevoegingen zijn erop gericht om de verschillende werkingen van hennep te onderstrepen. "Uiteraard kopen wij alle kruiden biologisch in en gebruiken we absoluut geen toevoegingen", aldus Molenwijk. Geen aroma's, suikertjes of andere rommel, de natuur heeft zelf meer dan genoeg te bieden".

Inpakken op een sociale werkplaats in een biologisch afbreekbare verpakking
Als duurzaamheidsadviseur had Molenwijk al vele bedrijven geadviseerd over de sociale en ecologische componenten van de bedrijfsvoering. "Als je dan zelf een product ontwikkelt, dan moet het natuurlijk ook allemaal kloppen", aldus Molenwijk. De verpakking was geen makkelijke opgave. Hoe vind je een verpakking met een goede barrière tegen licht en lucht, maar die ook afbreekbaar is? speciaal voor Dutch Harvest ontwikkelden twee verpakkingsbedrijven een composteerbare blokzak. Duurzame papierproducent PaperWise leverde het ongebleekte papier dat gemaakt is van landbouwafval en Bio4Pack leverde een folie op basis van cellulose. Het inpakken gebeurt op een sociale werkplaats. Dat was in het begin even oefenen, maar inmiddels loopt dat als een trein.

Van plant tot klant
Inmiddels is Dutch Harvest flink aan het groeien en wordt de hennepthee ook buiten de landsgrenzen ontdekt. "Mijn leven is wel flink op z'n kop komen te staan" aldus Molenwijk. "Maar ik ben er trots op dat het gelukt is om het publiek bekend te maken met dit lokale product. En wat is er nu leuker dan zo'n heel proces in de hand te hebben, van plant tot klant!"

Bekijk hier het EKOprofiel van Dutch Harvest